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「女性經濟學」,能替經濟帶來哪些轉變?

日本近來的勞動市場表現很難不引起矚目:失業率創下25年來新低,達到2.5%;每位求職者平均有1.6個工作機會,創下數十年來新高;勞動人口(15-64歲)的勞動參與率為77.5%,比「經濟合作暨發展組織」(OECD)的平均值72.1%還高出許多。

2018年11月5日

作者:程予甯

日本近來的勞動市場表現很難不引起矚目:失業率創下25年來新低,達到2.5%;每位求職者平均有1.6個工作機會,創下數十年來新高;勞動人口(15-64歲)的勞動參與率為77.5%,比「經濟合作暨發展組織」(OECD)的平均值72.1%還高出許多。

這樣的數據固然令人興奮,但亮眼數字背後卻隱含著,女性在日本勞動市場的參與率失衡。

施羅德經濟學家蓓亞.薩赫德法(Piya Sachdeva)撰文分析,如果將日本女性就業參與率提高5%(約是美國的水準),並把勞動年齡人口中的未就業女性列入失業人口,整體失業率會上升至6.8%。「這意味著女性參與就業並不活躍,有進一步提升的空間。」她說。

日本推「女性經濟學」振經濟

其實早在2013年,日本首相安倍晉三提出「安倍經濟學」(Abenomics)時,其中的關鍵策略「女性經濟學」(Womenomics),就開始強調讓女性重返職場以重振日本經濟。

對於1990年泡沫化後歷經了「失落20年」(Lost 20 Years)的日本來說,讓長期以來被排除在就業市場外的女性步入職場,是安倍針對日本逐漸縮小的勞動市場,所找出的解方。透過鼓勵女性加入就業市場,藉此提升潛在經濟成長率,《彭博》(Bloomberg)就報導,促進經濟上的性別平等,預測能替日本的GDP增加5500億美元。

透過提高女性的勞動參與率而刺激經濟成長,日本並非唯一。《紐約時報》就指出,麥肯錫全球研究院(The McKinsey Global Institute )計算出,增加女性就業率、工時與生產力,可讓中國的GDP在2025年之前提升 13%;而對全球來說,提升職場、政府、社會的性別平等,在2025年前更可能產出12兆美元的經濟成長,相當可觀。

提升女性就業已是全球趨勢,仍有挑戰

除了提振經濟,女性加入職場也有助於減緩人口老化、經濟不平等等問題。不過,「女性就業提升也可能因為帶來勞動市場供給增加,而使整體薪資水平下降。」薩赫德法指出,這可能間接限制長期薪資成長。

五年過去了,「女性在日本勞動市場的參與率的確顯著上升。」薩赫德法觀察,「但她們的參與率仍然遠低於男性,甚至低於美國、德國、西班牙、英國和瑞典等其他已開發國家。」《彭博》亦指出,日本女性就業參與率自2012年到2017年雖從46.2%上升到50%,相較於德國的50%、美國的56%和加拿大的61%還是偏低。

此外,多數近來步入日本職場的女性其實從事相對低薪或兼職工作,只有4%的管理職由女性擔任(2012年時為1%),也遠低於中國的9%、美國的17%。同時,長久以來深植於日本社會的「父權文化」,很可能成為推動女性就業難以忽視的絆腳石。要實現女性經濟學,日本還有一段不短的路要走。